Una nueva investigación del Centro Monell revela que la exposición al humo ambiental del tabaco disminuye la sensibilidad de irritantes respiratorios inductores de la tos en niños y adolescentes sanos. Los hallazgos podrían ayudar a explicar por qué los hijos de fumadores tienen más probabilidades de desarrollar neumonía, bronquitis y otras enfermedades, y también son más propensos a experimentar con el tabaco durante la adolescencia.

humocigarrillo

La tos protege a los pulmones de las amenazas ambientales potencialmente perjudiciales, tales como los productos químicos y el polvo. Vivir con un padre que fuma debilita este reflejo, uno de los más vitales del cuerpo humano.

Es sabido que los fumadores adultos tienen un reflejo inductor de la tos menos sensible que los no fumadores, lo que significa que se necesita más irritación para provocar la tos en los fumadores.
El equipo de investigación Monell realizó el estudio para observar si el reflejo de la tos de los niños y adolescentes que están expuestos regularmente al humo de segunda mano se ve afectado de manera similar.

Los resultados pusieron de relieve un riesgo previamente no reconocido de salud pública sobre la exposición al humo de segunda mano. Un reflejo de la tos insensible podría hacer a los niños expuestos menos capaces de hacer frente a las amenazas ambientales, que a su vez podría jugar un papel en su mayor riesgo de desarrollar enfermedades respiratorias.
Este estudio sugiere que incluso si un niño expuesto al humo de cigarrillo no tose, su salud respiratoria aún podría verse afectada.

También es posible que un reflejo de la tos insensible pudiera aumentar el riesgo de que los adolescentes adquieran el hábito de fumar, al hacer que la experimentación de fumar sea menos desagradable.

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