Incluso los adolescentes saben que, beber 12 cervezas en una sola noche no es bueno para su cuerpo y puede ser peligroso. Pero un nuevo estudio sugiere que el consumo excesivo de alcohol de manera rutinaria, puede causar problemas mentales, incluida una disminución en la capacidad de pensar, que puede durar mucho tiempo después de que la resaca haya desaparecido. El estudio, fue publicado en la revista Alcoholismo: Investigación Clínica y Experimental.

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En el estudio, los investigadores entrevistaron a 48 adolescentes entre las edades de 12 y 18 años, sobre su consumo de alcohol y luego les hicieron una batería de pruebas de atención y cognición,  por lo menos dos días después de que habían bebido su último trago. Es demasiado pronto para decir si el déficit mental visto en el estudio es permanente o si puede ser reversible con la abstinencia a largo plazo del alcohol y las drogas. De todos modos, los resultados sugieren, que los efectos persistentes de beber en exceso, podría causar estragos en un momento crucial en la vida de una persona joven.

Sin embargo, el estudio no pudo demostrar, que beber en exceso sea causa directa de los problemas cognitivos. Podría ser que los problemas cognitivos preexistentes, tales como malas decisiones conducen a beber en exceso, y no al revés.

Thoma y sus colegas estudiaron a tres grupos de adolescentes: de 19 años que habían sido diagnosticados con abuso de sustancias, de 14 años que tenían una historia familiar (pero sin antecedentes personales) de problemas con el alcohol, y 15 años sin antecedentes de problemas con el alcohol.

Los problemas cognitivos aparentemente, aumentan con el grado de consumo de bebidas alcohólicas. Los grandes bebedores puntuaron significativamente más bajo que los otros grupos de niños sobre las medidas de atención y la capacidad de tomar buenas decisiones, realizar varias tareas, y el plan para el futuro (conocida como la función ejecutiva). No parecía importar la frecuencia con que los adolescentes bebían, sólo la cantidad de bebidas alcohólicas que se consumieron en los días en que bebían.

Susan Tapert, PhD, profesora de psiquiatría de la Universidad de California en San Diego, dice que la investigación sugiere que el cerebro del adolescente es más vulnerable a algunos de los efectos del alcohol, y menos vulnerables a los demás.

Los adolescentes “podrían ser menos propensos a tener sueño con una cierta cantidad de alcohol que un adulto”, dice Tapert, quien no participó en el estudio actual. “Esto es riesgoso, ya que significa un adolescente podría quedarse hasta tarde bebiendo y, posiblemente, hacer más cosas peligrosas”.

Thoma y su equipo siguió a los participantes del estudio durante un año, y encontró que las puntuaciones de las pruebas, siguieron disminuyendo en cada uno de los niños que siguieron bebiendo. (Los datos de seguimiento todavía no se ha publicado.)

Estos hallazgos pueden servir como una llamada de atención para los adolescentes que beben en exceso y sus familias.  Este tipo de  información, es importante transmitírsela a los jóvenes, para que se diviertan o relajen de otra forma.

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