Dos medicamentos que anteriormente se consideraban demasiado tóxicos para el tratamiento del cáncer humano pueden detener el crecimiento de las células cancerosas sin matar a las células sanas ni dañar el ADN cuando se utiliza en pequeñas dosis, según han hallado investigadores.

drogas

A diferencia de los medicamentos de quimioterapia convencionales, que envenenan y matan las células que se dividen rápidamente dañando la maquinaria celular y el ADN, estos medicamentos – azacitidina (AZA) y decitabina (CAD) – atacan específicamente a las células madre del cáncer, que causan que el cáncer se propague y son resistentes a la mayoría de los medicamentos .

Las dosis bajas de AZA y CAD pueden reactivar los genes que detienen el crecimiento del cáncer sin causar la muerte celular inmediata o daño en el ADN.
A pesar de AZA y CAD fueron desechados por ser demasiado tóxicos para el tratamiento de los cánceres comunes, los medicamentos han sido efectivos en el tratamiento de un pequeño número de pacientes con cáncer de pulmón avanzado y síndrome mielodisplásico. Sobre la base de los resultados clínicos positivos, los investigadores de Johns Hopkins decidieron volver a evaluar los medicamentos para su uso en el tratamiento del cáncer.

En el laboratorio trataron la leucemia, el cáncer de mama, cáncer de pulmón y las líneas celulares de cáncer de colon con bajas dosis de AZA y del CAD durante tres días. Una semana más tarde, las células tratadas fueron trasplantadas en ratones, y las observaron durante un máximo de 20 semanas. Los investigadores encontraron que los efectos contra el cáncer de las drogas continuó mucho tiempo después de finalizado el tratamiento.

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