El nervio óptico es el encargado de conducir al cerebro los estímulos provenientes de la retina cuanto ésta es estimulada por los rayos luminosos. Está constituido por las prolongaciones de las neuronas de la retina, que contactan con otras neuronas para llegar al lóbulo occipital.

Cuando este nervio se inflama, se produce una perdida de mielina, una sustancia que forma una capa alrededor de las fibras ópticas para mantenerlas aisladas.

neuritis-ojo

Causas

  • La causa no siempre puede localizarse con exactitud, aunque en muchas ocasiones está relacionada con otras patologías que afectan a la pérdida de mielina de los nervios., como la esclerosis múltiple.
  • Como consecuencia de enfermedades víricas referidas al sarampión, paperas, gripe, varicela, herpes zóster…
  • por la extensión de infecciones cercanas como pueda ser una meningitis, sinusitis o las de los tejidos de las órbitas oculares
  • Por enfermedades que afectan al sistema inmune, como lupus eritematoso.

Principales síntomas

  • En días se pierde progresivamente la visión en un solo ojo, aunque pueden verse afectados los dos
  • Hay dolor con el movimiento
  • La agudeza visual puede reducirse hasta un veinte o treinta por ciento.
  • Las pupilas se muestran dilatadas sin reacción a la luz.
  • Es una enfermedad que afecta a cinco mujeres por cada hombre, entre los quince y los cuarenta y cinco años.

Pronóstico

Generalmente la agudeza visual mejora espontáneamente en dos o tres semanas. En muchos casos es posible recuperar la visión por completo, aunque pueden producirse recaídas.

Las neuritis de peor pronóstico son las causadas por herpes zóster o lupus, donde se destruyen fibras del nervio y la atrofia puede ser parcial o total.

El tratamiento en casos graves consiste en la administración de corticoides.

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