Las mujeres embarazadas con niveles más altos de vitamina D circulante en sangre fueron significativamente menos propensas a desarrollar esclerosis múltiple (EM) en los años después de dar a luz, según un estudio sueco reciente. Los investigadores también encontraron que los niveles de vitamina D en sangre habían disminuido gradualmente desde 1975 en los evaluados, posiblemente proporcionando pistas sobre por qué la EM se ha vuelto más común en las zonas industrializadas del mundo.

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“Parece que la vitamina D podría ayudar a girar el sistema inmune hacia un estado más no-inflamatorio y esto se ha sido sugerido como una de los presuntos mecanismos por los que la vitamina D podría influir en el riesgo de EM”, dijo el autor del estudio, el Dr. Jonatan Salzer , un estudiante de doctorado en farmacología y neurociencia clínica en la Universidad de Umea. “El hallazgo, sin embargo, necesita ser confirmados en un grupo diferente antes de que sea considerado como un” verdadero “descubrimiento, como suele ser el caso con este tipo de resultados de la investigación”.

 

Se piensa que es una enfermedad autoinmune, la EM afecta a unas 400 mil personas en los Estados Unidos, según la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple. La enfermedad ataca la vaina grasa que protege los nervios en el sistema nervioso central, causando síntomas incapacitantes, tales como visión borrosa, pérdida del equilibrio, dificultades intestinales y de la vejiga, dificultad para hablar, adormecimiento y fatiga extrema.

 

Salzer y su equipo revisaron los resultados de 291500 muestras de sangre de 164 mil personas en el norte de Suecia desde 1975, incluyendo 124 mil muestras de mujeres embarazadas. Las mujeres que tenían niveles elevados en sangre de vitamina D eran 61 por ciento menos propensas a desarrollar EM en comparación con aquellas con niveles bajos. Sin embargo, no se encontró relación entre los niveles de vitamina D de la madre y si su hijo más tarde desarrollaría EM.

 

En el actual estudio, los niveles elevados en sangre de vitamina D se definen como la lectura de 75 nanomoles por litro (nmol/L) o más. El Instituto de Medicina, un grupo sin fines de lucro afiliado a la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos., dijo que las personas deberían esforzarse por niveles en sangre de 50 nmol/L, que se pueden conseguir con suplementos de vitamina D de 600 unidades internacionales (UI) por día, o 800 UI para los mayores de 70 años.

 

Salzer señaló que los científicos aún no saben si una fuente de vitamina D, la luz del sol, la dieta o los suplementos, afecta niveles de sangre más que otro.

 

“La luz del sol y su radiación UVB, tienen propiedades inmunomoduladoras además de generar la vitamina D y estos efectos en realidad podría influir en el riesgo de EM también”, dijo Salzer. “Teniendo en cuenta los conocimientos actuales, sin embargo, yo diría que el caso de la vitamina D es más fuerte que la luz del sol en sí mismo”, aclaró.

 

La Dra. Karen Blitz-Shabbir, directora del Centro de Esclerosis Múltiple en el Cushing Neuroscience Institute en Manhasset, Nueva York, dijo que recomienda pruebas de sangre que midan los niveles de vitamina D a todos sus pacientes y lo haría para la población en general. Ella también recomienda suplementos de vitamina D para todos y señaló que la cantidad de vitamina investigada también se ha comprobado que entorpece la inflamación sistémica que puede contribuir a otras condiciones serias tales como enfermedades del corazón y cáncer. “Todo lo que vemos apunta al valor de la vitamina D en la EM”, dijo. “Este estudio tiene perfecto sentido absoluto”, agregó.

 

Aunque el estudio encontró una asociación entre los bajos niveles de vitamina D en el embarazo y el riesgo de EM, no prueba una relación causa-efecto.

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