Los adolescentes con depresión mayor que reciben y responden al tratamiento psicológico tienen menos probabilidades de abusar de las drogas en los años siguientes, un nuevo estudio sugiere.

El estudio incluyó a 192 participantes, con edades entre 12 y 18 años, en 11 sitios en todo Estados Unidos que fueron tratados por depresión mayor y luego seguidos por cinco años. Los participantes del estudio no tenían problemas preexistentes de drogas o alcohol.

Durante el seguimiento, 10 por ciento de aquellos cuya depresión había cesado después de 12 semanas de medicamentos luego abusaron de drogas, en comparación con el 25 por ciento de los que no respondieron al tratamiento de la depresión.

Un mejor control del estado de ánimo debido a la medicina o las habilidades aprendidas en la terapia cognitivo-conductual, junto con el apoyo y la educación que forman parte de todos los tratamientos de la depresión, puede haber sido importante para ayudar a prevenir el abuso de drogas. La terapia cognitivo-conductual se basa en la idea de que una persona puede cambiar su comportamiento cambiando sus patrones de pensamiento.

Sin embargo, los investigadores se sorprendieron al encontrar que el éxito del tratamiento de la depresión no redujo el riesgo de abuso de alcohol de los participantes. El consumo de alcohol generalizado entre las personas entre 17 y 23 años puede ser un factor clave.
Los investigadores también encontraron que el abuso de alcohol condujo a repetir episodios de depresión para algunos de los participantes en el estudio.
De hecho, los adolescentes que tenían una recaída y un trastorno con el alcohol, el trastorno de alcohol casi siempre era lo primero que había aparecido.

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