A pesar de que numerosos estudios vinculan a los niveles más altos en sangre de vitamina D con menos ataques cardiacos y muertes, un ensayo reciente halla que las mujeres mayores que consumen suplementos diarios de D no reducen sus riesgos relacionados con el corazón.

Los llamados estudios de observación, que miden la vitamina D en la sangre de la gente para luego hacerles un seguimiento en el tiempo, han tendido a encontrar un vínculo entre los niveles de vitaminas y la salud del corazón.

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Para el estudio se midió el colesterol de las mujeres, la presión arterial y azúcar en la sangre y se comprobó que no eran más bajos después de un año de tomar una de dos dosis de vitamina D, en comparación con las que tomaron píldoras placebo libres de vitaminas.

“Hay una enorme cantidad de datos epidemiológicos que muestran una relación entre los bajos niveles de vitamina D y un mayor riesgo de eventos cardiovasculares”, dijo el doctor Michel Chonchol, que ha estudiado esta asociación en la Universidad de Colorado en Denver, pero no participó en la nueva investigación.

Pero ese tipo de pruebas no pueden probar causa y efecto, porque es imposible tener en cuenta todas las posibles dieta y estilo de vida, las diferencias entre las personas con más bajos y más altos niveles de vitamina D.

 

Los ensayos controlados aleatorios, considerados el “estándar de oro” de los estudios médicos, pretenden eludir ese obstáculo. Por azar dividen un grupo de personas y dando a algunos pero no a otros un tratamiento en particular, los investigadores pueden afinar mejor los efectos específicos.

Para el nuevo juicio, Adrian Wood, de la Universidad de Aberdeen, en el Reino Unido y sus colegas dividieron 305 mujeres de sesenta años en tres grupos. Cada mañana, durante un año, las mujeres tomaron ya sea 400 unidades internacionales (UI) o 1000 UI de vitamina D o un placebo. Las participantes regresaron al laboratorio cada dos meses para un panel de pruebas relacionadas con el corazón.

Al comienzo del estudio, las mujeres de cada grupo fueron similares en la mayoría de las medidas de salud. Las mujeres en el grupo de placebo, por ejemplo, tenían un peso promedio de 152 libras, una presión arterial de 128/78 y el colesterol total de 238.

Durante el próximo año, el colesterol y la presión arterial variaron según la temporada, pero no en función de si las mujeres estaban tomando o no un suplemento de vitamina D.

Al final, no hubo una diferencia clara entre los tres grupos en los cambios de cualquiera de los marcadores relacionados con el corazón, confirmó el equipo de investigadores. El estudio no analizó lo suficientemente profundo o a suficientes mujeres para determinar si la vitamina D podría tener un efecto sobre los ataques cardíacos o las muertes.

Las fuentes naturales de vitamina D son el aceite de hígado de bacalao y otros peces, así como el jugo fortificado y los productos lácteos. El Instituto de Medicina de Estados Unidos recomienda que la mayoría de los adultos consuma 600 UI de vitamina D por día. En un informe de 2010 se concluyó en que existe una fuerte evidencia de la conexión tanto de la vitamina D y el calcio para mejorar la salud ósea, pero que los otros beneficios propuestos, incluyendo la regulación de la presión arterial y la prevención de enfermedad cardiovascular, son más inestables.

Sin embargo, algunos investigadores creen que el consumo extra de vitamina D, especialmente para las personas que tienen niveles muy bajos, puede ayudar a prevenir la inflamación en todo el cuerpo y juega un papel importante en la regulación de los niveles de azúcar en la sangre.

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