Dos medicamentos usados comúnmente para tratar el alcoholismo podrían ser adecuados para las personas en las diferentes etapas de la recuperación, según confirma un nuevo análisis – probablemente debido a que funcionan de forma diferente en el cerebro.

Las drogas, el acamprosato y la naltrexona, no son adictivos en sí mismos y no hacen que los pacientes se enfermen cuando se mezclan con alcohol. Por lo que son una buena opción para las personas que luchan contra la dependencia del alcohol y están motivados para dejar de beber, pero les gustaría evitar un programa para pacientes hospitalizados.

En un nuevo análisis de 64 ensayos que evaluaron los dos medicamentos, los investigadores de California encontraron que el acamprosato fue más eficaz para ayudar a las personas que no estaban bebiendo actualmente y podían mantenerse sobrios. La naltrexona, por otro lado, tuvo ventaja a la hora de recortar el consumo excesivo de alcohol y ayudar a los alcohólicos en recuperación a evitar los antojos.

Todos los ensayos asignaron al azar a los participantes a tomar uno de los medicamentos o una pastilla de placebo.
Tanto el acamprosato como la naltrexona tendieron a funcionar mejor cuando los sujetos del estudio lograron mantener al margen el consumo de alcohol durante al menos unos días antes de comenzar los ensayos con los medicamentos, o había ido a un programa de desintoxicación.

Según los investigadores, los hallazgos tienen sentido dado cómo cada fármaco actúa sobre el cerebro.
El acamprosato es conocido para calmar la actividad cerebral en general, por lo que puede estabilizar un cerebro que se sale de control cuando se deja de beber alcohol.
La naltrexona trabaja como recompensa al cerebro y como sistema de refuerzo.

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