La exposición a un tipo de plaguicida de uso común en los cultivos de consumo por los consumidores de Estados Unidos está relacionada con embarazos más cortos y bebés más pequeños, según nuevas investigaciones.

Los plaguicidas son conocidos como organofosfatos, los cuales matan a los insectos mediante la interrupción del sistema nervioso. Originalmente desarrollado como venenos nerviosos durante la Segunda Guerra Mundial, pueden afectar el sistema nervioso humano, de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU.

Los efectos observados en el estudio fueron relativamente pequeños. Los embarazos de mujeres expuestas a niveles más altos de fosfatos orgánicos tenían bebés que eran, en promedio, 1/3 libras más ligeros que las mujeres expuestas a niveles más bajos de los plaguicidas y sus embarazos eran entre tres y cuatro días más corto.

Afectando a millones de bebés, sin embargo, bebés más livianos y embarazos más cortos pueden tener consecuencias graves para la salud.
Cuando se observa una reducción del peso al nacer, es necesario empezar a tomar nota. Para un niño individual, no es tal vez un gran problema, pero para una población puede ser. Lo que se observa es que los cambios sutiles, a través de toda una población, podrían tener efectos dramáticos en la tasa de bebés prematuros.

Investigaciones anteriores también han encontrado que la exposición a niveles más altos de los organofosforados durante el embarazo se asocia con coeficientes intelectuales más bajos y más problemas de comportamiento en los niños.

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