Una buena memoria puede ser una ventaja si estás estudiando para un examen o tratas de recordar los detalles de una conversación, pero esta aptitud puede ser contraproducente cuando se trata de la formación de respuestas a largo plazo al trauma emocional.

En un nuevo estudio, investigadores suizos descubrieron que un gen asociado con una buena memoria y, en particular, la capacidad de recordar imágenes de gran carga emocional, también está vinculado a un mayor riesgo de trastorno de estrés post-traumático (TEPT) entre los supervivientes del genocidio de Ruanda en 1994.

Aunque los resultados sugieren que la memoria y la cuota de estrés postraumático comparten una base genética, no está claro exactamente cómo el gen o la nitidez de la memoria de una persona podrían aumentar el riesgo de trastorno de estrés postraumático, que se caracteriza por recuerdos repentinos y dolorosos de eventos traumáticos.

Algunas personas tienen recuerdos visuales muy detallados. Investigadores creen que una explicación podría ser que tal vez haya algo en ese tipo detallado de memoria visual que hace que sea más fácil tener un flashback.

Todos los voluntarios que se sometieron al estudio habían vivido un trauma horrible, como una violación y golpes, pero sólo se halló que alrededor del 40 por ciento de estos sufría trastorno de estrés postraumático activo. De la misma manera que los investigadores sospechaban, la misma variante del gen identificado en los participantes suizos se asoció con un mayor riesgo de TEPT, así como con un mayor riesgo de flashbacks con o sin toda la explosión del TEPT.

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